Personal info:

My photo
Swedish, Nature conservation freak, Passionate about Africa, Loving Peace, Politically neutral

Tuesday, 30 December 2008

The Evolving Ape looks back on 2008

Well it has been a year full of events. Just like any other year actually. It is now time to sum up and look forward to new adventures. Being a selfish and egocentric son of a b*tch, this recap will be done only amongst my own blog posts from the past year (well from April and forward, as this blog haven’t had its 1 year anniversary yet).

April 26th Kommer Mugabe att tillåta en förlust
The Zimbabwe crisis dominated the first couple of months on my blog. I then grow tired of that conflict. As can be seen in this post (although in Swedish) I was wondering whether or not Mugabe would accept a defeat in the election.

May 5th Securing food production is more needed than land distributions
As the oil and food prices were increasing at the beginning of the year, I commented on this in an early post that food security must go hand in hand with structural, political and sometimes cultural change in many countries. This issue would be brought up several times more throughout the year (see Dec 29 here below).

May 24th Shocked but hopefully not surprised
The xenophobic attacks in South Africa threw many people into the harsh reality that they have been avoiding for so long. People, regardless of ethnicity (or “race if you like) can be racists and do horrendous things. I noticed that the “We and Them” mentality can grow big anywhere, even in a rainbow nation like South Africa.

June 26th Klimatförändring – ett litet problem i sammanhanget
In the space of a couple of months two polar bears drifted ashore on Iceland, and one of them was shot on the spot. I commented that climate change is not only about CO2-emissions, but also about getting to terms with a potential mass migration of species; animals and plants, over man dominated land. And with that the potential of mass extinction.

August 8th Are Olympics athletes cowards?
Before the start of the Beijing Olympics there were a lot talking about boycotts and so on. I gave some suggestions of how the athletes could protest in the most attention-attracting manner. Unfortunately no one listened to me. In fact the only athlete that dared to protest, by throwing away his Bronze medal, was the Swedish wrestler Ara Abrahamian. But he protested for other reasons.

August 29th McCain less generous than Obama
Many people were surprised that John McCain chose Sarah Palin as his republican vice-president candidate in the US elections. I showed however that McCains face did not signal generosity as much as Obama’s face did. Accordingly, McCain needed to pair up with someone that would compensate for his shortcomings.

September 5th Africa needs new blood
Although Africa may have stopped bleeding ceaselessly, some blood transfusion is need so that fresh thinking can help the continent back on its feet. In my little “study” I noticed that the average time in office for a leader in a southern/central African country was 12 years. Which clearly signals an inbreeding in ideas and thoughts.

September 11th Okapi – video clip
Some good news! The shy and elusive okapi was spotted in Virunga National Park. This was the first time outside its known home range. It indicated that the long period of armed conflicts in the region (Rwanda, Uganda and DRC) seemed to have spared this extraordinary animal.

September 26th Video clip of war in Virunga National Park
Some bad news! The armed conflict in DRC caught fire again. I linked to a video clip that showed rebels shooting inside the Virunga National Park, which house the famous mountain gorillas and the elusive okapi (see September 11). Fears are growing for a new Rwanda, and both people and species have practically nowhere to go.

November 27th We need more westerner civilian causalities!
The terrorist attacks in Bombay, India, caused a full-scale media coverage of the event. This made me wonder what is needed in order to draw attention to other conflicts around the world, such as the one in DRC.

December 29th Can starvation be of any good?
In the last dying days of 2008 it was reported of a emerging starvation catastrophe in Africa. If the financial crisis doesn’t steal all the attention, this might be the head news for the next couple of months. And lets hope that the solution will not be just to save starving children for the day, but really create structures that will allow them to never end up in that situation again.

Finally, my news years resolution for next year will be to write more about environment and development, and less about politics, on this blog...

AB AB SVD SVD SS TT NW DT VG TV2 BO HD
Sphere: Related Content

Monday, 29 December 2008

Can starvation be of any good?

Reports, from among others the horn of Africa, suggests devastating effects in the countries that have been worst hit by the ongoing food crisis. Although this crisis was partly fueled by the high oil prices earlier this year, there is no denial that other factors also contribute to the chronic starvation in many countries. Exponential population growth rates in combination with a lack of strategies for sustainable food production can be considered as the main factors. And on top of that comes unpredictable weather patterns, which makes farming in many regions look like a round of Russian roulette.

As the rich part of the world is heavily affected by the financial crisis, fears grow that the food crisis will not receive the attention it needs. Focus will be directed on fighting “starvation” of the developed world, at the expense of the starving masses in South. But this might be a good thing. Perhaps a large-scale food crisis might enlighten the policy and decision makers in the developing world, and make them look for solutions that are sustainable; solutions that are based on the developing countries' own strength, which are free from the constant dependence on gifts, aid, and loans from other parts of the world.

There are three very mind-awakening comments written by Peace Nganwa that touch upon what I have just written. They are well worth reading, as they give an insight to the hurdles that lie ahead for the developing world when it comes to food insecurity.


MA SVD AB AB AB Dagen
Sphere: Related Content

Sunday, 28 December 2008

Minskande grönområden leder till sjunkande bostadspriser

Storstadsnaturen i Stockholm ska tydligen få sig en törn när huvudstaden ska bli en ”trygg” ”promenadstad”. Planerna är att prioritera och fokusera på sammanhängande stadsbebyggelse snarare än sammanhängande grönområdena. Tyvärr så kommer nog vinsten i x antal färre ruttna nedfallna träd att ätas upp av förlusten av menliga effekter på folks hälsa (bl a beroende på brist på rekreation och frisk luft). Ovanpå detta kan sen läggas sjunkande fastighetspriser när de krympande grönområdena gör många bostäder mindre attraktiva.

Det hela är egentligen rätt symptomatiskt för hur natur och miljö betraktas i politiken. Eftersom vinsterna av hög biologisk mångfald inte kan beräknas och redovisas på ett sätt som tilltala politiker, så får ekonomiska värden alltid företräde. Det faktum att de biologiska värden också är mer spridda över tiden (dvs vinsten från dessa kanske inte kan plockas ut förrän i nästa generation) gör saken inte mycket bättre, trots alla vackra ord om ”hållbar utveckling” och ”miljökvalitetsmål”.

Det roliga i detta sammanhang är att man faktiskt kan till viss del se de monetära negativa effekterna från skövling av naturen i urbana områden. Kanske inget särskilt förvånande med detta, men ändå intressant när det bekräftas i många studier att fastighets- priserna är korrelerade (har ett positivt samband) med mängden grönområden i närheten av fastigheten. Med andra ord så betyder politikernas planer för Stockholm inte bara en förlust för skalbaggarna, människors hälsa, men också för bostadsägarna.

SVD SVD SVD SVD SVD
Sphere: Related Content

Tuesday, 23 December 2008

What the Pope does not want to see

Pope Benedict XVI said apparently today that homosexuality is as a big of a problem as the current climate change, and that both nature and humans need to be protected from destruction. I will restrain myself from commenting on this particular statement, as I have way too much to say on that particular matter...

Instead I just want to post a couple of comic strips, which nicely illustrate that the Pope’s church/religion has not, and is not, acting in the best interest of protecting human beings. Too bad nothing is done about this destruction.



DN DN SVD VG Pol DT AB Dagen SS
Sphere: Related Content

Monday, 22 December 2008

Egocentriska brandmän

För några år sen fick jag chansen att höra brandmän berätta om skälet/-en till deras yrkesval. Speciellt ett svar minns jag fortfarande mycket väl. Det kom från en lite mer erfaren brandman som halvcyniskt sa: ”När polisen anländer blir alla sura, när vi anländer blir alla glada”. I detta påstående så kan man skönja två egenskaper hos brandmannen. Han led av lätt hybris, och han var rätt godhjärtad.

Vi kan nog ta oss friheten att extrapolera dessa två egenskaper till att gälla, mer eller mindre, alla brandmän i Sverige (mina personliga observationer stödjer detta antagande). Man kan därmed förmoda att personerna i brandbilarna är ganska stora egocentriker, som trivs i att bada i den beundran som de får från omgivningen. Men man kan vidare också förmoda att dessa personer ser det som sin arbetsuppgift att sprida glädje och hopp till andra, vilt främmande, människor.

I samband med de senaste årens upptrappande våld mot räddningspersonal så är det dags att sätta ner foten! Vi kan inte tillåta framodlandet av en kultur där man bemöter brandmännens ankomst med ilska, vrede och stenkastning. Dessa människor (brandmännen) må vara lite egenkära, men är också väldigt ömsinta och hjälpsamma, och de ska väl kunna belönas bättre än det görs idag. Det finns ju risk att i framtiden så kommer alla potentiella brandmän att välja att utbilda sig till poliser istället, vilket innebär en klar förhöjning av surhetsgraderna vid olycks- och brottsplatserna...

SVD SVD DN DN SS SS SS AB AB Dagen
Sphere: Related Content

A modest proposal

Congo is apparently on Doctors Without Borders top 10 list over the world biggest and most forgotten humanitarian disasters. This is the tenth year in a row that Congo is on the list, and situation has gone from bad to worse. Something needs to be done quickly in order to bring an end to the threats that are imposed on people and the biodiversity (including the well renowned mountain gorillas) of the region.

I have touched upon this in a previous post (We need more westerner civilian casualties) and I see now an urgent need for more Westerners in the Congo region. Victims from the rich world will hopefully have a better effect in promoting actions by the UN and commonwealth. Some mutilated American children and raped British ditto. Some Italians chopped to pieces, and some Scandinavians burnt alive. That is what we need!

TT DN DB VG VG TV2 DT DN Pol Dagen
Sphere: Related Content

Friday, 12 December 2008

EU shouldn’t cut down on their CO2-emissions

The EU countries apparently reached an agreement today to cut back CO2-emissions by 20% by the year 2020. This seems like good news, under the precondition that the CO2 reductions are not executed in the EU, or at least not in the western countries. The relative high marginal cost of abatement in Western Europe, in combination with certain diffusion traits of CO2, makes it almost immoral not to focus on clean development mechanisms in less developed countries.

CO2 diffuse very quickly in the atmosphere and spreads globally in an instant. This means that the potential harm that this compound can impose on nature and its inhabitants is felt equally much, regardless if there is one enormous emission source, or a million small ones. Thus, the reduction of CO2 has to be done where the abatement cost is the lowest, otherwise we are wasting our money.

For some people it might seem like the rich countries are running away from their responsibility of cutting down on their own emissions. However, if the abatement is performed in a less developed country this might very well mean a development of that poor country’s technology, paid by the rich country. And it will furthermore mean that the less developed country will be better equipped the day more CO2 reductions will be demanded by the commonwealth.

Hopefully the above mentioned is the road that the (highly) developed countries of EU want to go. It is actually the most sensible and logical road to chose, and if the focus is not exclusively on CO2 but also on energy efficiency/conservation, than we might have a somewhat brighter future to look forward to.

DT AB AB DN DN DN SVD HS LV Pol Pol Pub MA MA CP VG
Sphere: Related Content

Wednesday, 10 December 2008

HIV/AIDS medical research is a waste of money

Two thirds of this year’s Nobel Prize in medicine is awarded to Francoise Barre-Sinoussi and Luc Montagnier for their discovery of HIV, the virus that cause AIDS (the last third of the Prize goes to Harald zur Hausen for the discovery that the human papilloma virus causes cervical cancer). Although it is now 25 years since HIV was first isolated we are no closer of finding a cure/vaccine for it. It is becoming more and more clear that if our biggest interest lies in eradicating HIV we need to stop wasting time and money on medical research.

I have mentioned it before on this blog (e.g. Thabo Mbeki should have won Nobel Prize in medicine) that the HIV-virus has an almost unique combination of traits, which makes it so successful in spreading and avoiding being “caught”. The fact that HIV attacks our immune system’s “virus defence”, and that it constantly mutates is bad enough. An extra fuel to this fire is that the virus predominately spreads by sexual contact and has a very long incubation time.

Being that it is the less developed countries that are hit the most by the HIV plague. It feels almost somewhat immoral to do research for vaccines/cures that most of the HIV-exposed people in the world won’t be able to afford. The focus should instead be directed towards many of the so-called secondary causes to AIDS. The rapid spread of HIV is much due to the very intense promiscuous human nature, which is probably best addressed by ABC (Abstinence, Being Faithful, Condomise).

Moreover, it has been suggested that high food prices have a significant effect on both proactive and reactive HIV/AIDS measures. As can be found in a very interesting article by Peace Nganwa there are several less obvious causes to the spread of HIV, which all can be linked to food insecurity (see How high food prices increase the risk of HIV). For example high food prices forces many poor families to pull out their children from school, which deprives them of education about HIV/AIDS and ABC.

Although I have said it before, I will say it again. The battle against HIV/AIDS will not be won in the medical research labs, it can only be won out in the field. Efforts need to be put into minimize the secondary causes of the spread of HIV/AIDS. This has to be done by a change of attitudes, especially among politicians, and change of social and political structures. I am not entirely sure who will be best suited for this job, but I think there is a potential among the people that live in HIV-infested areas, and understand how the disease is linked to many other factors in society. If these people would be given the same resources as medical researches, I am sure they would be more successful in the fight against HIV/AIDS.

CNN HS SVD SVD DN DN SS VG TV2 AB AB Pol LV Pub TT
Sphere: Related Content

Monday, 8 December 2008

It is not Mugabe's fault!


Can one consider Robert Mugabe as a disease? As a cancerous tumour that needs to be removed by brutal force? And upon removal of this cyst, is there anything to fill the gap after it? And who is willing to perform the operation? Do AU troops have enough surgical skills, or is the expertise of the UN needed? Will Zimbabwe’s closest friend; South Africa, provide comfort and support, or will it be too busy with its own operation; removing its foot from its ass...?

Many questions, few answers. The only thing we can be sure of is that Mr Tumour himself will never see his part in the deterioration of Zimbabwe’s body and soul. Instead he will blame other pathogens.

DB DN VG SVD CNN VG TV2 TT TT TT Pol DT Pub LV Dagen
Sphere: Related Content

Sunday, 30 November 2008

Tomten – min frälsare!

Jag minns första gången jag mötte Tomten. Han kom in i mitt liv en dag i december 1983 och sen dess har jag varit frälst. Han kom med budskapet; ”Var snäll och du ska få din belöning en gång om året”. Han lärde mig också att det är viktigare att ge än att få (även om det dröjde en bit in på 90-talet innan jag fullt ut förstod innebörden av detta). Jag har följt Tomtens lära ända sen dess och nu känner jag det som min plikt att sprida Hans förkunnelse till andra.

Tomten är givmild och förlåtande. Han har skänkt mig så mycket glädje genom åren, och det enda Han har begärt i gengäld är min snällhet, och emellanåt en skål med gröt. Tomten har även visat på sin storhet under år när jag drabbats av osnällhet. Han brydde sig inte om detta, då han visste att mitt hjärta var rent och att jag var förtjänt av gåvor.

Tomten är också tolerant mot andra livsåskådningar, eftersom Han gärna besöker hem som har hedniska symboler såsom adventsljusstakar (både fyrarmade och sjuarmade), julstjärnor och julkrubbor. Han ser förbi bedragnas själars okulter och Han värmer med sitt budskap och sina gåvor. Jag hoppas ändå att föräldrar slutar att lura sina barn och slutar lära ut irrläror om sagoväsen när vi borde visa hela vår hängivenhet till Tomten, den ende sanne frälsaren.

Vilsna själar av denna värld, sälla er till Tomtens flock! Visa er hängivenhet till Honom och ni ska bli rikligt belönade en gång om året! Förkasta er hedniska traditioner och livsåskådningar, ty Tomten ska visa er den rätta vägen!

AB AB DN DN DN SS VG Dagen Apg
Sphere: Related Content

Thursday, 27 November 2008

We need more westerner civilian casualties!

I am just making a very obvious and not too sensational observation in connection to the bomb attacks etc. in India yesterday. The exposure this happening is getting in media and on blogs at the moment is clearly not related to the number of dead and injured, but instead related to the potential number of westerners among the victims. It is of course not surprising that each country’s media is trying to figure out how many of their own countrymen/-women are among the casualties. However, I cannot help thinking if we should not send down busloads of westerner civilians to for example Congo (DRC) and Sudan, regions that desperately need attention from the rest of the world.

Westerner civilian casualties in forgotten and overlooked conflicts is of course not the most conventional solution, but sadly probably the most effective and needed one.

Video clip of war in Virunga National Park
McCain, Obama and Palin more important than Congo

CNN NW WP Time DB BO DB DN DN HD HS Pub SP LV Pol Pol Pub SVD SVD SS DT DT DT TT TT TT VG VG VG TV2 TV2 AB AB AB
Sphere: Related Content

Tuesday, 25 November 2008

The great benefits of the Thailand unrest

The last couple of months of demonstrations and riots in Thailand seems to escalate even more today as a large crowd of protesters occupied parts of Bangkok Airport, Thailand's biggest airport. I have to honestly say that I have little knowledge about this conflict, but it catches me a bit by surprise as I have always seen Thailand as probably the most stable country in the region. Although Thai civil unrest has been reported as relatively calm so far, it is interesting how this will affect the tourist industry in the country.

Although I do not wish any harm to the Thai people, I also see some good sides with a potential halt of tourism to Thailand. Hopefully other countries in the region, such as Vietnam, Cambodia, Laos and Indonesia can reap some of the benefits by accommodating the huge amounts of people that are going to this part of the world for leisure and adventures. And furthermore, with risk of giving my subjective opinion, I hope that more people might discover Africa as a tourist destination. Countries like Mozambique, Malawi and Uganda have great potential when it comes to tourism, and especially eco-tourism.

It has been long argued that an increase in international trade and tourism will bring many poor countries out of poverty, and into stability and prosperity. Several of the above mention countries really need this boost that tourism can give them. However, it is very important to note that the situation is not, what economists would call, Pareto-efficient. It means that in this moment Thailand's tourist industry has to suffer in order for other countries' tourist industries to bloom. And I can only hope that those countries that now have the potential to become new tourist destinations to it with peace, stability and sustainability in mind.

CNN CNN DB DB DB DN DN LV HS HS Pol Pol Pub TV2 SVD SVD SVD SS SS DT VG DT AB BO HD TT
Sphere: Related Content

Monday, 17 November 2008

Att vända skutan

Riksrevisionens Eva Lindström skriver i dagens DN Debatt om en ineffektiv fiskeindustri i Sverige som hålls vid liv genom konstgjord andning. Anledningen till denna, till synes, hjälplösa industri med sin dåliga lönsamhet beror på att fisken är en sk ”open access”-resurs (se Tragedy of the commons). Så länge haven behandlas som en aldrig sinande källa så kommer förvaltningen av dess resurser att fortsätta vara ineffektiva, vilket inkluderar behovet av statliga stöd mm.

I rapporten ”Att vända skutan – ett hållbart fiske inom räckhåll” skriver Brady och Waldo vid Livsmedelsekonomiska institutet på ett utmärkt sätt om hur man kan få en hållbar fiskerinäring. Väl värd att läsa! (Ladda ner rapporten som pdf här)

DN DN DN SVD BO HD
Sphere: Related Content

Saturday, 15 November 2008

Dags att utrota björnen!

Dagens björnattack i Kramfors kommun är den andra på tre dagar. Antalet bjönattacker i Sverige tycks ha ökat de senaste åren, säkert beroende på den ökande björnstammen. Trots att endast två personer har dött i björnattacker de senaste 30 åren, så har bägge tillbuden inträffat de senaste 3 åren. Är det inte dags att vi försöker att utrota björnen, så vi slipper att spilla några fler människoliv?

Jag ser ogärna att människor som är ute i naturen ska behöva vara rädda för att dö. Därför måste jag ge mitt stöd till en utrotnings- kampanj av den svenska björnen. Samtidigt passar jag väl på att bedriva kampanj mot jägare (som mellan 1983-1999 tydligen vådaskjutit 39 personer till döds), och bilar och alkohol (där rattfylleri tar ca 100 människoliv per år). Kan vi bara få bort dessa ting från det svenska samhället och naturen så har vi ökat medborgarnas trygghet något oerhört.

SVD SVD AB AB AB DN VG VG DB DB SS
Sphere: Related Content

Monday, 10 November 2008

R.I.P. Miriam Makeba

The Song Bird of Africa is no more. Miriam Makeba died yesterday after suffering a heart attack. Few artists are so identified with a whole continent as “Mama Africa”. Her fight against the apartheid system in her home country, South Africa, made her famous around the world, perhaps even more famous than for her singing. Mariam’s fought against violence into the very end when she yesterday participated in a anti-mafia concert in Italy.





SVD SVD DN SS CNN WS DB VG Pol TT TT TT LV DT
Sphere: Related Content

Saturday, 8 November 2008

Världens största respektive minsta kattdjur

Dags för en lektion zoosystematik. Världens största kattdjur är tigern (Panthera tigris) med en matchvikt på uppemot 300 kg för hanar, och något mindre för honor. Kattvärldens minsting är ”svartfotad katt” (Felis nigripes) med en maxvikt som motsvara nästan en 200-del av tigerns, dvs 1-2 kg.

Tigern går (fortfarande) att finna i stora delar av Indien, Sydostasien och nordöstra Asien, men är starkt hotad på grund av viagrabristen som tycks råda i Asien (se länk). Den är någorlunda nära släkt med de andra stora kattdjuren: lejon, leopard och jaguar.

Svartfotad katt” (på engelska Black footed cat alt. Small spotted cat) är exklusivt funnen i södra Afrikas halvökenområdena. Denna kisse är nära släkt med vår tamkatt men sägs vara omöjlig att tämja (som om tamkatten skulle vara så myket lättare att domisticera…). Den lever mest på insekter och ödlor, och visar sig sällan för människor, vilket gjort att den ibland fått en plats på ”The Small/Shy/Elusive Five”-listor (jmf The Big Five).



(se också "Svartfotad katt" i detta Youtube klipp)

SVD SVD DN AB SS Dagen
Sphere: Related Content

Thursday, 6 November 2008

Sarah Palin's Africa

I cannot help to smile when I hear that former vice president candidate Sarah Palin thought Africa was a country. With a fair chance that this is just a rumor, started by Palin's opponents, I am still not surprised that there exist people that have no clue about the world around them. This oblivion is the result of either lack of education/information on or uninterest in the focal topic.

I have meet people in Africa (the continent, not the country) who do not know anything about for example the EU, Elvis Presley or 9/11. In these cases it has usually been a combination of lack of education/information and interest, with some skewness towards the former. And it is quite easy to fix this gap in knowledge, if needed. We just bring forward an information campaign about, say, The King of Rock n Roll, which will capture the interest of people and educate them. It is far more difficult to fix someone who has been provided with all the information and education, and still don't gets it...

PS. Maybe BBC should produce a travel program called "Palin and Palin", where one Palin (Michael) takes the other Palin around the world.

Update: Well my suspicion was correct, Palin's ignorance about Africa was just a rumor started by her opponent (or something like that).

AB VG VG DB DB DN SVD TT CNN Pol TT
Sphere: Related Content

Wednesday, 5 November 2008

Obama will be dead within four years

I think that the next president of the United States, Barack Obama, will not live to see the end of his first term. He will probably fall victim to a “domestic” assassin, who cannot accept that a person like Obama is running the country. The good thing with his death will be that we learn how little progress our civilization has made the last couple of decades. It might teach people to stop pointing fingers at other groups and calling them barbaric, uncivilized, non-human etc. The potential to do horrendous and primitive deeds lies within each and one of us, lets not forget that.

PS. Any Intelligence agency (no names mentioned...) that wants to kidnap and torture me for what I just written are welcome to contact me by email. Please give me at least one week notice.

SVD SVD SVD DN DN AB AB DB DB DB VG VG DT DT Pol Dagen LV Pub SS CNN WS Time NW TT TT HS SVT
Sphere: Related Content

Monday, 3 November 2008

McCain, Obama and Palin more important than Congo

During the flaming US election the outbreak of yet another full-scale war is feared in the DRC (Democratic Republic of Congo, former Zaire). Reports are letting us know that we can have a new Rwanda on our hands very soon if actions are not taken. Remembering the happenings in Rwanda in 1994, which left up to one million people slaughtered, this conflict in DRC requires our full attention. Unfortunately, some of our focus is diverted away towards the glitter and glamor of the US presidential elections. Accordingly, I’m really waiting for this election to be over, so the media can start report and draw attention to the DRC. (see video clips)

As I’m curious how media are reporting on the US election vs the DRC-crisis I conducted a simple study of media coverage. I searched today at around 12 am CET for the words “McCain”, “Obama”, “Palin”, “Biden” and “Congo” (or “Kongo” or “DRC”) on the front page of some media’s web sites, which I frequently visit. I counted how many hits each search word got and compiled results in a table (see below). With some dismay, but little surprise, I see that “Obama”, “McCain” and “Palin”(!) get more hits than Congo at most of the visited web pages.

As some of the web sites have several links to the same article (thus using some of my search words over and over again) I quickly tested if the result would differ if I used a ranking system instead of absolute numbers, but the results were practically the same. The main conclusion that can be drawn from this small survey is, as mentioned above, for the sake of the Congolese people let the US election be done with real soon. The other conclusion drawn is that Joe Biden probably needs to fire his campaign leader.


McCain Obama Palin Biden Congo
cnn.com 5 3 0 1 6
washingtonpost.com 4 4 1 0 1
time.com 10 13 1 0 3
newsweek.com 5 6 5 0 0
svd.se 6 6 2 3 0
dn.se 8 6 3 0 0
dagbladet.no 3 10 3 0 2
vg.no 0 9 1 0 6
lavanguardia.es 1 8 1 0 0
politiken.dk 6 13 6 1 4
publico.clix.pt 2 4 0 0 1
telegraaf.nl 1 7 4 0 2
mg.co.za 4 13 5 0 4
Sum 55 102 32 5 29


Update: I see that the tears of Obama (due to the passing of his grandmother) have given him lots of media exposure the last couple of hours. I suspect, with a generalising tone, that these tears will give him plenty of sympathy votes in the election. People are after all very easy to turn around when being exposed to some heart aching pictures/videos. Wonder if we can use this in order to get some engagement into the Congo-crisis...?

CNN CNN CNN WS WS Time Time NW SVD SVD SVD AB DN DN DN DN VG VG VG DB DB DB Pol Pol DT LV Pub Pub TT SS SVT Dagen
Sphere: Related Content

Saturday, 1 November 2008

McCain and Palin in their Halloween-outfits

I am actually not particular interested of what is going on in America at the moment. Whether it is Halloween or the presidential election I feel there are far more important issues that need my attention. However, I can’t help posting one of Zapiro’s comic strips here. It is said a picture says more than a thousand words...



AB AB CNN CNN CNN NW NW DB Time DB DB Dagen WS DT WS DN DN DN DN LV Pub SVD SVD SVD SS TT TT VG VG Pol
Sphere: Related Content

Sunday, 26 October 2008

Video clip of war in the Virunga National Park

The rebels in DRC (Democratic Republic of Congo) have seized the Virunga National Park in the north-eastern parts of the country. The park is a UNESCO world heritage site, and within it a considered proportion of the world population of mountain gorillas (Gorilla beringei beringei) can be found, as well as forest elephants, chimpanzees and okapis. At least for some time…

Footage from the park (see clips below) paints a picture of a state of war. There are also reports of rebels killing animals and chopping down trees in the national park. During similar armed conflicts in the region the protected areas and their inhabitants had to pay a very high price. Nothing points that it will be different this time. Perhaps the only difference is that Virunga is becoming more and more the really last refuge for many species. If the park is lost, the species have nowhere else to go than towards extinction.

Isn’t time to end the conflict in DRC? For the sake of the people who have suffered, for the sake of the animals and plants that are paying the ultimate price, and for the sake of the future generation that are having their heritage chopped away. But for this to happen we would need the engagement of the UN, the unanimous and definite approach by the leaders in AU, and the stop of foreign companies’ poking their noses into DRC’s natural resources. And that is probably at least one wish to many...





SVD SVD SVD DN DN CNN DT DT TT Pub VG VG DB LV Pol Dagen
Sphere: Related Content

Saturday, 25 October 2008

Heder till Reinfeldt

Fredrik Reinfeldt talade vid ASEM-mötet (Asia Europe Meeting) idag, där han tog upp klimatfrågan. Statsministern efterlyser mer internationellt samarbete och överförbar miljöteknik till utvecklingsländer. Jag har tidigare nämnt (se Regeringens klimatmiljarder är riktigt bra) att regeringen Reinfeldts förhållningssätt till klimatfrågan är (relativt) bra. Det är också glädjande att vissa statsledare inte låser sig vid att enbart fokusera på den rådande finanskrisen.

Satsning på miljöteknik, hjälp till utvecklingsländer, tänkande över gränserna, och satsning på reaktiva klimatåtgärder är alla bra initiativ från Sveriges regering och får min välsignelse. Jag reserverar mig dock en aning mot att det hela är bara tomt prat. Lets see some results Fredrik!

SVD DN SVD
Sphere: Related Content

Friday, 24 October 2008

Högre lärosätens utveckling riskerar gå åt fel håll

Regeringens forskningsproportion ska tydligen innebära flera friska miljarder till de svenska högskolorna/universiteten. Som urvalskriterium för huruvida man ska få pengar eller inte tycks bli antal publiceringar och citeringar i vetenskapliga artiklar. Nog för att det är glädjande att ett utvecklat land som Sverige satsar på forskning, men frågan är om pengarna gynnar den högre utbildningen i landet, och om huruvida inte de inbjuder till ett systematiskt fuskande.

Universitet/högskolor har tre uppgifter; (i) forskning, (ii) utbildning av studenter, och (iii) kunskapsförmedling till (samverkan med) övriga samhället. I och med de ovannämnda uppställda kriterierna vid tilldelning av forskarpengar så finns risk för en förfördelning (en bias) mot publiceringskåta akademiker. De klarar säkert uppgift (i) galant, men min erfarenhet säger att uppgift (ii) och (iii) blir lidande, vilket självklart är oroande om man bryr sig om helhetskvalitén hos de svenska universiteten/ högskolorna.

Det faktum att antalet citeringar delvis ska fälla avgörande vid kampen om forskningspengar kommer ge upphov till bisarra situationer, som man redan nu kan se glimtar av. Forskare kommer att i allt större utsträckning citerar varandra, på ett tjänster-gentjänster manér, och detta innebär att allt mindre vikt kommer att fästas vid vad som står skrivet i en vetenskaplig artikel och mer vikt vid vem som skrev den. Detta ser jag som både ett och två steg bakåt i utvecklingen av våra högre lärosäten.

SVD SVD DN DN DN SS SS SS
Sphere: Related Content

Friday, 17 October 2008

Sverige behöver minst 1 300 vargar 2.0

När jag ändå återanvänder mina gamla blogginlägg (se föregående inlägg) så kan jag lika gärna reagera på kungens önskan att få skjuta av vargen med mina utvikningar om den svenska varg- populationens storlek.

Sverige behöver minst 1 300 vargar
I en debattartikel i SVD idag tar man upp behovet av mer hållbar rovdjurspolitik. Artikelförfattarna vill att man i Sverige satsar mer på den sociala biten, precis som man börjat göra i EU. Det låter helt rimligt och i linje med att uppnå målet med uthålliga rovdjurspopulationer i vår del av Europa. Vad författarna möjligen tycks glömma är att det är den miljömässiga biten som sätter spelreglerna som samhället (den sociala biten) måste rätta sig efter. Om rovdjurspopulationerna måste bli större för att överleva långsiktigt så är det vi, människor, som måste vara beredda att stryka på foten.

I Sverige är många av rovdjuren på väg tillbaka efter att ha fört en tynande tillvaro i århundraden. Att de ska återta alla sina forna jaktmarker är en omöjlighet, som jag hoppas att ingen förespråkar. Däremot tror jag de flesta håller med om att vår natur ska ha friska populationer av rovdjur (och andra djur också för den delen), och till detta krävs en hel del arbete, inte minst attitydförändring hos folk.

Tittar man enbart på vargen, som jag misstänker är upphovet till de flesta rovdjurskonflikterna i landet, så är dagens population på mindre än 200 vargar alldeles för liten. Denna art har en effektiv populationsstorlek (antalet ”genetiskt aktiva individer”) som inte är i närheten av den faktiska populationsstorleken. Detta beror främst på att gråben har ett komplicerat socialt samspel inom flocken, med bland annat sk assorted mating, vilket leder till att en flock på 10-12 individer bara har två (i undantagsfall fyra) individer som parar sig (och som därmed är genetiskt aktiva). Följden blir att den effektiva populationsstorleken är mycket mindre än den faktiska hos vargen.

Om vi antar att det finns 15 vargpar som parar sig i Sverige så kan man beräkna den effektiva populationsstorleken till ungefär 30 individer, dvs cirka 15% av den faktiska storleken (jag bortser från skillnader i reproduktionsframgång mellan individer, vilket skulle kunna ytterligare påverka den effektiva storleken). Skulle vi vidare anta att 200 individer är en minimumnivå för den effektiva populationsstorleken så skulle den svenska vargstammen behöva öka till drygt 1 300 individer för att den ska ses som genetiskt frisk. Och då ska man ha i åtanke att enligt studier som gjorts på området så ligger den effektiva populationsstorlekens minimum- nivå närmare 500 individer om inte mer.

Det är således svårt att tala om hållbarhet när man vill hålla en djurpopulation på nivåer som är oacceptabelt låga. Vill vi ha varg i våran natur så måste den tillåtas växa bortom de 200 individer som vissa människor ser som sin maximumnivå, och nya vargar österifrån måste också tillåtas komma in med nytt blod till den svenska vargstammen. Hur åstadkommer man det? Jag har ingen aning, men kanske kan man skicka svenska folket på kurs till Östeuropa där man får se att det går att leva sida vid sida med vargen.

DN DN DN SVD AB AB NW SVD MA MA VG
Sphere: Related Content

Klimatförändring – ett litet problem i sammanhanget 2.0

Mitt i den brännande finanskrisen tar debatten om klimatet, lite oväntat, fart igen. I god miljöanda väljer jag att ”återvinna” ett gammalt blogginlägg för att uppmärksamma vad jag ser som den viktiga, men ofta bortglömda, frågan vid diskussioner om den rådande klimatförändringen.

Klimatförändring – ett litet problem i sammanhanget
Jaha, ytterligare en isbjörn flyter/simmar i land på Island och ytterligare än en gång så vållar den mänskliga närvaron ett hinder för en migrerande art. Det spås att isbjörnen kommer att skjutas till förmån för ekonomiska intressen (fårfarmer på ön). Precis som så många gånger förr (inklusive den förirrade isbjörn som sköts på Island i början av månaden) så tillåts inte arter att migrera över människoland. Nu när klimatförändringen utgör ett skäl för många arter att börja flytta på sig så kommer många att duka under pga människans rovgiriga och kompromisslösa attityd.

SVD SVD SVD DN DN CC VG
Sphere: Related Content

Tuesday, 14 October 2008

Chaos theory next for Krugman?

Paul Krugman, this year's Nobel prize winner in economics, should focus his next research on how great achievements can spring out of chaos. I let the picture from Krugman's office speak for itself...


DN DN DB DB Pol Pol DT CNN WP
Sphere: Related Content

Thursday, 9 October 2008

Zimbabwean inflation: 439 %

Since I started my blog in April this year I have , on regular basis, supplied the readers with figures of the Zimbabwean inflation. I have now summarized the development in the graph below. (Remember that I, in order to save space, denote the Zim inflation in % per minute).

Note that the inflation in Zimbabwe is now reaching some 7.3 % per second(!), which is quite comical as some countries' Central Banks are getting stressed from inflation rates of 4-5 % per year...

DN SVD SVD TT CNN WP Time SVD VG DB DN TT
Sphere: Related Content

Monday, 6 October 2008

Få däggdjur riskerar att utrotas

IUCN, den internationella naturvårdsunion, publicerar i dagarna sin rapport om tillståndet för världens däggdjur. Det ska tydligen vara dystra siffror som kommer föras fram, med ungefär 25% av världen ca 5000 däggdjursarter som riskerar att utrotas. Marina däggdjur, primater och andra större däggdjur är de mest utsatta, medan råttor och fladdermöss klarar sig relativt bra. Minskade livsmiljöer till följd av människans exploatering anges som främsta skälet till den rådande situationen. Dock måste påpekas att folks något perversa tillvägagångssätt att värdesätta andra arter kommer att rädda de omnämda hotade arterna från total utrotning.

När det gäller värdesättning av andra arter så har vi människor en förkärlek till karismatiska (läs: gulliga/kramgoa), stora och/eller sällsynta djur. Studier har visat på att folk i allmänhet är villiga att skänka mer pengar till projekt för bevarande av marina däggdjur, djur som påminner om oss själva (t ex primater) och djur som är utrotningshotade. En studie har till och med funnit att folk skänker till projekt även om de informerats om att arten är bortom all räddning(!). Så länge de hotade däggdjuren inte är motbjudande råttor eller fladdermöss så tycks naturvårdare och bevarande- biologer ha pengar att hämta hos allmänheten.

Även om min slutsats här ovan är något slättstruken så är den inte helt verklighetsfrånvarande. Ytterst få större däggdjur har "tillåtits" gå förlorade under de senaste 2-300 åren. De flesta av djuren som balanserat på randen till utrotning har överlevt genom sk konstgjord andning. Många bevarandeprojekt, exempelvis elefanten och vit noshörning i södra Afrika, har rönt relativa framgångar. Tyvärr så har arterna i princip förlorat alla sina forna hemområden, och numera förvisats till turistnäringens naturskyddsområden.

Den begränsning av arters rörelsefrihet som skett över de senaste seklerna har lett till ett uttömmande av deras evolutionära potential. Det menas att djuren inte tillåtas att genomgå de prövningar som krävs för att klara sig i en förändrlig värld. Till exempel så tillåts inte längre många arter att migrera, vilket kan leda till ändrande av beteendemönster, som möjligen kan vara gynnsamt på en kort sikt men inte på en evolutionär tidsskala. Så även om folk gärna lägger pengar på åtgärder som förhindrar utrotning av däggdjur, så lägger de bara pengarna på underhåll av "levande döda".

SVD DN DB VG
Sphere: Related Content

Thabo Mbeki should have won the Nobel prize in medicine

The Noble prize in Medicine is this year shared between Harald zur Hausen from Germany for discovering that human papilloma virus (HPV) causes cervical cancer, and France's Francoise Barre- Sinoussi and Luc Montagnier from France for discovering the human immunodeficiency virus (HIV). The discovery of HIV have paved the way for understanding the nature of this "thing" (viruses are generally not defined as lives). And the more we learn about the virus the more distressed we feel, as few "things" on our planet can compete with this virus' ingenious design.

HIV have several traits which makes it stand out among pathogens. Firstly, the virus attacks the very white blood corpuscles that are suppose to get rid of viruses (i.e the T-cells). Secondly, the virus have an incubation time of many years, which allows the carrier to infect others before discovering that he/she have the virus. Thirdly, the virus is very mutation prone and mutates virtually every time it replicates. The last trait makes it quite impossible to catch HIV with vaccines as the virus simple evolves away into safety whenever some new HIV-medicine is tested. One could say that HIV is perfect in its imperfection.

Considering the above, one needs to understand that the battle against HIV will not be won in the research lab, but it have to be won out in the field, among people. Changing the attitude towards the plague of our time, perhaps with the help of ABC (Abstinent, Being faithful, Condomise), needs to be of highest priority if we will be able to turn the ship around. The first step would be for politicians and leaders in HIV-infested country to start talking about and admitting to the problems with HIV/AIDS, like for example former South African president Thabo Mbeki has done (see video clip). He should have been awarded this year's Nobel prize in medicine for his contribution in fighting HIV/AIDS.

video
DN DN HS LV Pol Pub SVD SVD SydS AB Time NW WP CNN CNN DT TT DB DB VG Time
Sphere: Related Content

Sunday, 5 October 2008

Zulu Mammals

Ok, in today’s lesson we are going to learn some mammal names in isiZulu. If you are unsure how to pronounce certain letters
(eg. “c”, “q” and “x”), please consult this website (link) or your nearest Zulu friend. Enjoy!

Update: The table format of the list of animal names did not reach satisfying levels once being posted on the blog (it looked good in preview though). I have instead uploaded a pdf-file. Download it here.
Sphere: Related Content

Lets hope Obama have terrorist connections

The Republican vice-president candidate Sarah Palin accused Democratic presidential candidate Barack Obama of association with terrorists. Obama apparently have been on the same charity board as Bill Ayers, a “former leading 1960s militant”. Although Ayers’ organization, the Weatherman, was behind several bombings of governmental buildings during the late 60s, it is far from clear one can stamp Ayers or his organization as terrorists.

The story of Ayers reminds me a bit of another 1960s “terrorist”, whose organisation started their bombing campaign against governmental building and offices in 1961. For more than three decades that the organization was active some 800 people were killed. The name of the organization and its founder? Umkhonto we Sizwe and Nelson Mandela.

It would be interesting to see if Palin regards Ayers, but not Mandela, as a terrorist. Both men aimed their actions on the symbols of the political systems in their countries, respectively. Although it might be disputable, I see no clear indication that Ayers or Mandela had civilian casualties as their goal. And as long as that is the case neither of the men can be accused of being terrorists.

However, if it would stand clear that Bill Ayers is actual a terrorist, than of course all American people should vote for Obama. I mean, if being neighbour to Russia gives one all the necessary skills to be a national security expert, imagine the skills in anti-terrorism gained from being friend with a terrorist...

DN DN SVD SVD DB DB VG Pol HS LG DT CNN NW VG VG TT
Sphere: Related Content

Saturday, 4 October 2008

Tidelag behöver inte förbjudas

I den snåriga svenska lagstiftningen finner man att tidelag (sex med djur) i princip inte är förbjudet. Detta kan onekligen låta ovärdigt för ett land som Sverige att inte ha något klart förbud mot tidelag. Vänner av ordningen (inklusive den svenska jordbruks- ministern Eskil Erlandsson) argumentera dock att den svenska djurskyddslagstiftningen, som förbjuder att man skadar djur, är tillräckligt. Detta får mig att stilla undra varför vi har en lag om hets mot folkgrupp. Lagen om förtal/grovt förtal är väl ändå tillräcklig...?

DN DN DN AB
Sphere: Related Content

Sunday, 28 September 2008

Hälsominister i Sydafrika – världens svåraste jobb

Sydafrika har fått en ny hälsominister, Barbara Hogan, som ersätter den sparkade Manto ”Dr Rödbeta” Tshabalala-Msimang. Som hälsominister i Sydafrika har Barbara en mycket stimulerande och omväxlande jobb. Bland hennes uppgifter ingår:

  • Ta itu med HIV epidemin i ett land där kanske så många som var femte person bär på viruset.
  • Ge sig i kast med den andra stora epidemin i landet; fetma. Där ca 70 % av befolkningen är alltingen överviktiga eller feta (siffror som är i klass med USAs), och vilket leder till många följdsjukdomar, såsom diabetes.
  • Bekämpa utbrott av multiresistent tuberkulos, som hem- söker rurala städer/byar i landets tätbefolkade östra delar.
  • Vara väl rustad för utbrott av tropiska sjukdomar såsom malaria, särskilt nu när klimatzonerna håller på att förflyttas.
  • Komplettera och/eller konkurrera ut urålderlig medicin- kunskap, som ofta gör mer skada en nytta i samband med hälsovård.
  • Hålla en hög standard på sjukvården i ett land som har över 25 000 mord varje år (och mångfaldigt fler mordförsök) och där man en vanlig helg kan bevittna hundratals falla offer för rattonykterhet.

Jag önskar Barbara ett stort lycka till. You will need it…

PS. Apropå ministrar i Sydafrika så minns jag ett roligt skämt från tiden före 1994 (gör sig bäst berättat på engelska).
A Zimbabwean and a South African were sitting and discussing what ministers their countries had. The South African was surprised to hear that the landlocked Zimbabwe had a minister of maritime. The Zimbabwean replied: “It is not that strange. You have a minister of Justice…”

DN
Sphere: Related Content